Città Catania Castello Ursino

Castello Ursino

Piazza Federico di Svevia, 24, 95121 Catania CT, Italia

Castello Ursino

Dal 1934 il Castello Ursino ospita le raccolte civiche, comprese sezioni archeologiche e la pinacoteca.

Indicazioni stradali

Il Castello Ursino fu costruito tra il 1239 e il 1250 nell’ambito della campagna di fortificazione condotta da Federico II di Svevia nella Sicilia orientale. L’imperatore affidò l’incarico di dirigere i lavori a Riccardo da Lentini, il quale scelse una posizione strategica: un promontorio sul mare perfettamente adeguato alla funzione di fortezza cui l’edificio era destinato. Lo stesso nome del castello si riferisce probabilmente alla sua posizione originaria: “Ursino” deriverebbe da castrum sinus, cioè “castello del golfo”.

La pianta del Castello è quadrata e si sviluppa intorno al cortile interno, anch’esso quadrato. I quattro lati sono costituiti da altrettanti grandi ambienti, raccordati tra loro dalle sale di raccordo con volte a crociera, che danno accesso alle quattro torri cilindriche angolari.

Nelle intenzioni di Federico, il castello doveva unire alla funzione militare una valenza simbolica: l’emblema del ridimensionamento del potere vescovile ad opera dell’autorità imperiale, reso visibile dalla contrapposizione fisica dell’austera mole del Castello Ursino alla Cattedrale. L’impianto costruttivo iniziale, visibile nella struttura esterna, appare spoglio e rigoroso con le alte pareti interrotte solo da feritoie. La facciata meglio conservata è quella settentrionale su cui si apre l’ingresso ad arco a sesto acuto e sulla quale sono visibili i simboli ebraici e cristiani lasciati dalle maestranze nel corso dei lavori di edificazione. L’unico elemento decorativo è costituito da una nicchia al cui interno è raffigurata un’aquila, simbolo dell’autorità imperiale, che artiglia un agnello.

Alla fine del 1200 il Castello Ursino divenne dimora degli Aragonesi: il primo a stabilirvisi fu Roberto di Calabria, seguito da Pietro d’Aragona, che vi convocò il primo Parlamento Siciliano nel 1283. I reali aragonesi adibirono la semitorre meridionale a cappella, dedicandola a San Giorgio.

Tra i secoli XV e XVI, il castello divenne residenza dei Vicerè spagnoli e visse un periodo di grandi trasformazioni strutturali, soprattutto per iniziativa di Giovanni de Vega. Dalla fine del Cinquecento, il castello entrò in una fase di declino, fu utilizzato come carcere, specie nei locali del piano terra. Alcuni graffiti lasciati dai prigionieri sono visibili sulle pareti della corte interna e in alcune sale del piano terra.

Le catastrofi naturali del XVII secolo determinarono l’aspetto attuale del Castello Ursino: la colata lavica del 1669 coprì i bastioni e le basi a scarpa delle torri, ma soprattutto alterò la linea di costa con conseguente perdita della posizione strategica della fortezza. A soli ventiquattro anni dall’eruzione, il terremoto del 1693 danneggiò ulteriormente la struttura facendo crollare le semitorri ad est e a sud ed anche il torrione di sud-est.

In età napoleonica riacquistò il ruolo di fortezza a difesa della città. Il castello passò al Demanio Regio nel 1860 e fu utilizzato come caserma fino agli inizi del Novecento.

Nel 1934 il Castello Ursino fu aperto al pubblico come sede del Museo Civico di Catania.

Indirizzo

Piazza Federico di Svevia

Orari

Aperto dal Lunedì al Venerdì dalle ore 9.00 alle 19.00
Sabato e Domenica dalle ore 9.00 alle 20.30

Prezzi

Intero 6 euro
Ridotto 3 euro
Ridotto scuole 2 euro

In occasione di mostre, la tariffa varia.

095 345830

sgarbi

MUSEO DELLA FOLLIA – MOSTRA A CURA DI V. SGARBI

Museo della follia è il titolo della mostra che, curata da Vittorio Sgarbi, sarà proposta al Castello Ursino di Catania dal 22 aprile al 23 ottobre 2016
Castello Ursino Catania – Piazza Federico di Svevia, 24